Gayan

Fotoğraflar: Erhan Arık

20.yüzyılın başlarına dek bugünkü Türkiye topraklarında yaşayan Ermeni nüfusunun 1.5 ile 2 milyon arası olduğu tahmin edilmektedir.  1915’te Osmanlı İmparatorluğu tarafından Ermeni halkına yönelik çıkarılan Tehcir Kanunu ile 1 milyonun üzerinde Ermeninin Anadolu’dan Orta Doğu’ya sürgün edildiği tahmin ediliyor.Bu kanunla birlikte Ermeni halkına uygulanan soykırım politikası sonucu yüz binlerce Ermeni hayatını kaybetti. Bugün Türkiye’de yaşayan Ermeni nüfusu 46.000 ile 76.000 arası. Gayan isimli bu çalışma Ermeni Soykırımı’nın Ortadoğu’daki durakları olan Irak, Lübnan, İsrail, Filistin, İran ve Ürdün’ün yanı sıra Türkiye ve Ermenistan’daki Ermeni topluluklarının izini sürüyor ve geçmişle bugünün iç içeliğine ve Ermenilerin 1915’e dair hafızasına odaklanıyor. Çalışmaya ismini veren Gayan, 1915 sonrasında hayatta kalabilen Ermenilerin toplandığı ve başta çadırlarda, daha sonra ise çoğunlukla teneke damlı kulübelerde hayata tutunabildikleri, zaman içinde fakir mahallelerine dönüşmüş olan kamplara verilen isim. Gayan, bu bakımdan Ermenilerin belleğinde hem 1915’i ve yaşanan büyük kayıpları, hem de hayatta kalabilme çabası ve iradesini ifade ediyor.