Riga; Baltıkların İncisi

Fotoğraflar: Sinan Çakmak

Sovyetler Birliği, Riga’nın dâhil olduğu ikinci büyük birlikti. Her ne kadar ekonomiye dayalı olsa da Hansa birliği kentin katıldığı ilk önemli birlik sayılmalı. 1282’deki katılımı kenti baltıkların önemli ekonomi ve ticaret merkezlerinden biri olarak tescil etmiş ve gelişimine büyük katkı sağlamıştı. Psikoposlar, şövalyeler ve alman toprak ağaları tarafından yönetilen kent 1621’de İsveç’in kontrolüne geçmiş, 1700’lerin başında Büyük Kuzey Savaşları sırasında açlık ve veba salgını sonucu iyice zayıflamış ve nüfusu yarıya inmişti. Dünya savaşında Riga ön cephelerden birini oluşturuyordu bu sefer. Almanlar 1917’de kenti elegeçirmeden 200.000 işçi aileleriyle birlikte, fabrikaları da sökülerek, Rusya’nın iç kesimlerine tahliye edilmişti. Savaşın bitmesi Riga’nın çilesine son vermemiş, kent üç defa daha el değiştirmiş, ancak 1920’de bağımsız Letonya’nın başkenti olabilmişti.