Rota Kars

Fotoğraflar: Mehmet Kaçmaz

Doğu Ekspresi, Anadolu’nun doğusuyla batısını birleştiren en eski tren güzergahında yol alıyor. Uzun bir yolculuğa rağmen Doğu Anadolu sakinleri bu düşük bütçeli trenleri tercih ediyor. Yıllar geçtikçe bu hat, bölgenin ana ulaşım aracı haline geldi. Trenin son durağı Ermenistan sınırındaki Kars kentidir. Etkileyici bir kalesi olan kent geçmişte Urartular tarafından Asteğani ismiyle, kentten geçen çayın doğusuna kurulmuştu. Kent, kısa bir süre (928-961) Ermeni Bagratid Krallığı’nın başkenti oldu. Osmanlılarla birlikte Rusların egemenliğini de gören kentte Rus mirası hala hakim. Doğu Anadolu’nun “Kafkas Kapısı” olarak da bilinen Kars, hayvancılıkta ticaret merkezi olarak önem taşıyor ve peynircilikte dikkat çekiyor. Eskiden Sovyet ve günümüzde Ermeni sınırının yakınında bulunan kent Doğu Ekspresi ile birlikte anılır hale geldi.